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La fusión de Comixology y Kindle ha creado un infierno del que me gustaría escapar

En febrero de este año, Amazon finalmente completó el consumo de la otrora aplicación independiente para descargar cómics, Comixology. Amazon había adquirido la aplicación en 2013 y, además de eliminar la posibilidad de comprar cómics directamente desde la aplicación, la dejó intacta durante casi una década. Pero este año, Amazon cambió las cosas: incorporó el mercado digital de Comixology directamente en el ecosistema Kindle y rediseñó por completo la aplicación Comixology. Ha tomado dos medios distintos, los cómics digitales y los libros digitales, y los ha combinado en una mancha profana de contenido que es peor en todos los sentidos. Aparentemente, si dejas que una empresa adquiera casi un monopolio en los espacios de cómics y libros digitales, hará cosas terribles que empeorarán la experiencia.

Para aquellos de ustedes que no son grandes nerds de los cómics, Comixology es el mercado más grande de cómics digitales. Si no desea pagar suscripciones mensuales individuales a los editores, es el único proveedor de cómics digitales por número de varios editores importantes, incluidos DC Comics e Image. Si lee cómics y quiere evitar los problemas de almacenar su colección física, Comixology, hasta hace poco, siempre ha brindado una alternativa general bastante sólida.

Mientras tanto, Kindle ha mantenido un monopolio de facto en el espacio de los libros digitales en los Estados Unidos. Los lectores electrónicos de Amazon son los más comprados en los EE. UU., seguidos por la línea de lectores electrónicos Kobo de Rakuten (Rakuten es la librería más grande de Japón) y la línea de lectores electrónicos Nook de Barnes & Noble.

Si cree que la enormidad de estos mercados significaría que Kindle o Comixology son los mejores, estaría muy equivocado. Han tenido éxito completamente debido a su tamaño, no a su calidad. Amazon es tan grande que puede usar su tamaño regularmente para presionar a los editores o ignorarlos. En 2019, Amazon envió numerosas copias de la secuela de Handmaid’s Tale de Margaret Atwood con una semana de anticipación y, a pesar del alboroto de los libreros independientes, no tuvo problemas con el editor, Penguin Random House. Penguin Random House ni siquiera mencionó a Amazon cuando se disculpó con los lectores y libreros por romper el embargo.

El papel cada vez más externo de Amazon en la publicación digital me llevó a intentar reducir el uso de sus servicios. Entonces, cuando Amazon completó su integración de Comixology en febrero, me tomó un poco de tiempo darme cuenta. Pero, vaya, he empezado a darme cuenta últimamente.

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Se siente como cuando vas a la tienda de comestibles después de que mueven los pasillos

La nueva aplicación Comixology es en gran parte simplemente… molesta. Esa es la mejor palabra para eso. Todo lo que necesita todavía está allí, pero el diseño no es realmente intuitivo y puede hacer que una gran colección de cómics (he estado usando Comixology desde 2011) sea difícil de navegar. Se siente como cuando vas a la tienda de comestibles después de que mueven los pasillos. Todo sigue ahí, pero el cambio se siente tan dramático después de años de lo familiar.

Pero donde mi bazar de alimentos local etiquetará los pasillos de manera útil, Comixology no lo ha hecho. No hay etiquetas claras para las útiles herramientas integradas, como su «Vista guiada», que está diseñada para moverlo con fluidez de un panel a otro con solo deslizar el dedo en lugar de que cada página ocupe toda la pantalla. La Vista guiada todavía está allí, pero la explicación clara de qué es o cómo usarla se ha ido. Se accede a él tocando dos veces, lo cual solo sé porque estaba tratando de acceder al menú para salir del libro.

Sin embargo, el verdadero dolor de la nueva experiencia de Comixology es la integración de su tienda con la tienda más grande de Amazon. Amazon siempre ha sido una lucha para navegar. Están los productos falsos, los anuncios patrocinados y, a veces, incluso los productos falsos en los anuncios patrocinados. Cuando fui a reservar la nueva serie Poison Ivy, sobre la villana de DC, a principios de este mes, me encontré con ungüentos que se usan para tratar las erupciones por hiedra venenosa.

Quería reservar el nuevo cómic de Poison Ivy y, en cambio, me recordaron violentamente que Amazon arruinó la comixología (el cómic que quería es el tercer libro real abajo) pic.twitter.com/4tFemED9YP

— (@alexhcranz) 11 de mayo de 2022

En las tres semanas posteriores, arreglaron ese resultado de búsqueda. El nuevo libro es ahora el primer resultado. Los ungüentos vienen después. El resto de los libros centrados en Poison Ivy que DC ha publicado a lo largo de los años ahora están «debajo del pliegue», ocultos hasta que pasas la basura patrocinada que probablemente no estabas buscando.

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Estoy buscando cómics.

Otros héroes populares, como Spider-Man, Capitán América y Batman, devuelven efectos de juguete junto con los cómics.

Las búsquedas de comixología solían devolver resultados cómicos.

Y mira, esos resultados de búsqueda no eran exactamente buenos antes de la fusión. Tiene que haber un millón de variaciones en el título de Spider-Man. Si está buscando el número 10 de una ejecución muy específica de Spider-Man, probablemente estará analizando muchos resultados a menos que agregue más a su consulta. Pero antes de la fusión de Amazon, tampoco estabas eludiendo los resultados de los programas de televisión, juguetes, ungüentos y cualquier otra cosa de Amazon Prime que Amazon crea que un buscador de cómics de Spider-Man podría querer comprar.

Las búsquedas de Comixology solían devolver resultados cómicos

Al usar el servicio ahora, se le recuerda, dolorosamente, en todo momento, que está en la casa de Amazon y considerará algo más que lo que desea comprar. Es molesto y desagradable. Y durante meses, me he quejado al respecto con amigos y lo he leído mientras asentía con la cabeza y, en general, aceptaba el desagrado.

Pero la semana pasada, quería leer un libro en la aplicación Kindle. No lo había usado en un tiempo, prefiriendo a Libby cuando podía, pero sabía que tenía este libro y sabía que quería leerlo. Solo que en lugar de encontrarme con la miríada de libros que he adquirido durante una década usando la tienda Amazon Kindle, me encontré con la miríada de cómics que he adquirido durante una década usando la tienda Comixology.

Juro que a veces leo cómics intelectuales.

No hay forma de filtrar los cómics de mi aplicación Kindle. Siempre están justo ahí. Lo primero que he visto si no he comprado un libro esa semana. Es molesto en mi iPad Mini. Es francamente ofensivo en mi tableta Android E-Ink y Kindle Oasis.

Tampoco tiene que ser así. Amazon es una de las empresas más grandes y ricas del mundo. Tiene dinero de sobra en diseñadores de interfaz de usuario front-end. Podría solucionar esto rápidamente. Pero no creo que Amazon tenga ninguna inclinación a hacerlo. En su mayor parte, Amazon se contenta con mantener su negocio de libros electrónicos, no con ser líderes reales o buenos administradores. Y no son solo las opciones de diseño estúpido que surgieron después de fusionar sus cómics digitales y tiendas de libros electrónicos lo que me hace sentir de esta manera.

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La línea Kindle de lectores electrónicos ahora se siente dolorosamente desactualizada al lado de algo como Kobo Elipsa y Sage o básicamente toda la línea Onyx Boox. Esos usan las últimas pantallas de tinta electrónica e incluyen habilidades sofisticadas como frecuencias de actualización más rápidas para la navegación web y entrada de lápiz óptico. Lo más importante de la línea Kindle es que los lectores electrónicos son relativamente baratos y funcionan con la tienda de Amazon.

En su mayor parte, Amazon se contenta con mantener su negocio de libros electrónicos, no con ser líderes reales o buenos administradores.

Amazon ha dejado que su principal aplicación de recomendación de libros, Goodreads, también se regodee. La aplicación no parece haber tenido una actualización de la interfaz de usuario desde que Amazon la adquirió en 2013. De hecho, se parece mucho a cuando se lanzó en 2007. Otras aplicaciones, como Netflix, Facebook y Google, se han vuelto poderosas usando su inmensa cantidad de datos para desarrollar algoritmos que intentan anticipar lo que quieres leer o ver antes de que lo hagas. Goodreads solo recomienda lo que sea ampliamente popular y en un género vagamente adyacente.

Desde la tienda hasta el servicio de recomendaciones y el hardware Kindle, Amazon podría hacerlo mucho mejor. Sin embargo, es como si a Amazon realmente le gustara el poco esfuerzo que tiene que ejercer sobre su enorme monopolio para seguir recaudando dólares. A principios de este año, el director ejecutivo de Comixology, David Steinberger, se fue para «liderar una nueva iniciativa en todo Amazon que es una oportunidad demasiado buena para no aprovechar». En un hilo de Twitter, aseguró que estaría con Comixology en un papel de asesor. Desde afuera, parece que Amazon fue y recompensó la ineptitud con una promoción. Estaría más molesto, pero todavía estoy tratando de encontrar ese libro que quería leer en mi Kindle.

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